martes, 27 de septiembre de 2016

Museo Smithsonian de Aeronáutica y del Espacio





He tratado de contenerme pero al final no he podido resistir la tentación de escribir, aunque sea brevemente, sobre el Museo Smithsonian de Aeronáutica y el Espacio, el museo más completo e importante en su categoría en todo el mundo, y desde luego la Meca para todos los amantes de los aviones y de todo lo que vuela. A mi modo de ver tiene una carencia que luego, al final comentaré, pero aún así me llenó de gozo su visita.



Para empezar tiene la colección más completa de aviones históricos que existe, todos originales, como es el caso del Spirit of St Louis cuya historia no es necesario mencionar. Uno de los Douglas World Cruise que realizó la primera  vuelta aérea a la tierra en 175 días cuelga del altísimo techo del museo, como si fuera una maqueta en la habitación de un niño; el original Wright Flyer con el que los hermanos Wright realizaron el primer vuelo propulsado y controlado en 1903, está en una sala en la que hasta se puede oler su madera. A mí particularmente me emocionó ver el famoso Spitfire inglés, auténtica pesadilla para los aviones alemanes en la 2GM y por aquello de que las pesadillas no vienen solas a su lado se encuentra el Zero japonés que se lanzaba con un Kamikaze a bordo contra los portaviones y otros barcos en la guerra del pacífico. 250 kilos de explosivo convertían al piloto en el suicida más hecho polvo de la historia de las muertes voluntarias.
Por supuesto no podía faltar el Messerschmitt Me 262, que fue el primer caza a propulsión a chorro de la historia, inventado por el ingeniero alemán Messerschmitt, ya al final de la 2GM. Como es de suponer, el afán por encontrar un avión de combate a reacción venía de lejos por parte de los nazis y antes de que consiguiera Messerschmitt su prototipo, hubo otras intentonas terribles en las que el piloto de pruebas salía muy mal parado, pero la palma se la llevó un avión que utilizaba un tipo de combustible cuyos vapores se filtraban al interior de la carlinga con el curioso efecto de disolver la carne humana. Solo lo probaron una vez.



También conservan el avión con el que Amelía Earhart se hizo famosa por ser la primera mujer que cruzó el Atlántico, entre otras marcas y méritos. Un precioso Lockheed Vega 5b. Naturalmente no es el mismo que pilotaba cuando se perdió en el Pacífico en 1937. La llamaban Lady Lindy por hacer una comparación fonética con Lindberg. Cuentan que cuando llegó a Irlanda, perdida y exhausta, preguntó a un hombre que andaba por allí dónde se encontraba. “En el pastizal de Gallegher” le respondió el irlandés y luego añadió: “¿Vienes de lejos?”. Ella lo miró y respondió “De Estados Unidos”, lo cual no pareció hacerle mucha gracia al hombre que pensó que le estaba tomando el pelo.
Pero volvamos al museo, en el que también podemos ver misiles, la terrible V1 y la no menos terrible V2 que acabaron con Londres en sucesivos lanzamientos. Fueron los primeros misiles de la historia. Cerca se encuentra el starfighter, al que se le conoce como “el misil con un hombre dentro”. La verdad, es que viéndolo uno se pregunta cómo es posible que eso vuele, con apenas unos  pares de metros cuadrados de superficie alar, lo que te hace suponer  la velocidad a la que tiene que ir.

En cuanto a la parte dedicada al espacio, he de decir que tiene muy pocas cosas que envidiar al museo de la NASA en Cabo Cañaveral, el cual yo también he tenido el placer y la suerte de visitar. Se pueden ver distintas cápsulas originales, entre ellas la que utilizó John Glenn para orbitar la Tierra. Nada más entrar en la primera sala te quedas con la boca abierta ante  el módulo de la Apollo 11, la primera misión tripulada en llegar a la Luna. Te quedas con la boca abierta observando lo antiguo que resulta todo, con unos controles mecánicos y paneles de control como los de un Jaguar XJ6 del 58. Como dato curioso exhiben un circuito integrado, recientemente inventado, de un tamaño que nos hace pensar en la prehistoria y a continuación en el valor de los primeros astronautas. O la inconsciencia. También tienen una roca de Marte y una de las escasas muestras de roca lunar que el público puede tocar sin necesidad de emprender un viaje de 385.000 kilómetros hasta la Luna. De hecho, que yo sepa, es el único lugar de la tierra donde hay roca lunar accesible al público.




En fin, para qué seguir, todo es una delicia. Y ahora viene la carencia que yo he observado y que en modo alguno resta ni un ápice de importancia a todo lo que se ha dicho. Está, mejor dicho no está, en la parte del museo dedicada a la técnica. Allí aprendí, por cierto,  a utilizar un sextante, algo que siempre me había intrigado; resulta que es mucho más sencillo de lo que aparenta. También, en ese mismo apartado sobre los avances en la navegación, aparece uno de los primeros GPS de la historia. Da no sé qué observar un cacharro grande como una nevera que hacía lo mismo pero peor, que el teléfono que llevamos en la mano y con el que además estamos haciendo centenares de fotografías de todo lo que vemos allí. Entonces, ¿cuál es esa ligera carencia observada? Parecerá una tontería pero en ningún lugar explica cómo es posible que los aviones vuelen, su fundamento físico. En este foro no tiene ninguna importancia porque de eso me voy a encargar yo. En mi próximo artiblog dedicado a la ciencia expondré la verdad sobre este espinoso asunto sin ocultar ningún detalle. conviene que la verdad salga al aire.






domingo, 18 de septiembre de 2016

La vuelta al cole





Ya he vuelto de mis vacaciones. Han sido breves pero mi gato me ha recibido como si hubiera estado ausente varios meses. Es decir, durante las primeras horas no me ha hecho el menor caso, como si no existiera, una indiferencia total que es su forma de castigarme por haberlo dejado abandonado durante diez días.
Gran parte las he pasado en formidables atascos entre Boston y Washington y el resto del tiempo metido en diferentes museos. Fantásticos museos; los americanos son maestros en cómo convertir un museo en un lugar no solo interesante e instructivo, sino también en un sitio divertido. Por supuesto, el que más me ha llenado de gozo es el Smitshonian dedicado a la aeronáutica y el espacio, auténtico motivo del viaje, del que esperaba muchísimo y que no me ha decepcionado en absoluto. He tenido ocasión de pilotar un caza despegando de un portaviones y aunque mi entrenamiento me facultaba para derribar otros cazas enemigos, no me enfrenté con ninguno en los pocos minutos que dura la sesión del simulador de vuelo. De hecho los veía a lo lejos pero inmediatamente evitaba acercarme a ellos con una endiablada maniobra, quedando como un auténtico cobarde pero disfrutando en cada viraje, picado, guiñada, subida hasta entrar en pérdida…, aún a sabiendas de que todas esas maniobras me alejaban del placer de acribillar a balazos a otro avión, si seré rarito. 
También he dedicado una considerable cantidad de horas al día a sobrealimentame, repartidas entre el desayuno, la comida y la cena, con breves intervalos para engullir llamativas bolsitas con todo tipo de  cositas, en general redondas y especiadas. Yo soy de la opinión de que allá donde fueres, haz lo que vieres, que decía mi abuela poniendo voz de persona que conoce los secretos de la vida.
No me voy a extender más sobre este viaje por un doble motivo: por un lado porque contar las vacaciones es como poner a las visitas el video de la fiesta de cumpleaños de tu niño, que a nosotros nos parece irresistiblemente divertido pero la realidad es que no le interesa a nadie. Por otro lado porque nada más llegar me he encontrado con un montón de trabajo y aunque solo sea por lo insólito del suceso, tengo que dedicarle toda mi atención.


Nada más quería decir que no me he muerto y aunque este blog no tenga ningún sentido, tal como avisa a la entrada, sigue vivo para aquellos que se sientan interesados por el tipo de despropósitos y curiosidades que normalmente aquí aparecen.




lunes, 5 de septiembre de 2016

La verbosa

Antes de hablar de la verbosa, una planta singular como se verá, tengo que confesar que si va a aparecer en La tertulia perezosa, es debido al Museo Smithsonian. Exactamente por el museo Smithsonian dedicado a la aeronáutica (el Instituto Smithsoniano cuenta con 19 museos). Se trata del museo más importante del mundo en asuntos aeronáuticos y yo tuve conocimiento de su existencia a raíz de leer un artículo sobre él escrito por Isaac Assimov hace mucho, mucho tiempo. Mañana voy a visitarlo, está en Whasington y estaré un tiempo desconectado de mi blog, por eso, y por fin llego al fondo de esta fatigosa presentación, voy a publicar una historia sobre esta peculiar planta tan real como la propia verbosa. ¿Por qué?, porque es una historia bastante más larga de lo habitual en este espacio. Para que cunda.


la verbosa







Como principal mercancía, el gran bazar chino ofrecía a todos los visitantes la oportunidad de contemplar objetos jamás vistos en ninguna parte del mundo. Algunos, los que estaban vivos, resultaban realmente inquietantes, como un enorme barril de madera lleno de agua negra que repentinamente se sacudía escupiendo parte del agua hacia fuera como si dentro se agitara alguna bestia temible. Un cartel carcomido anunciaba que se trataba solo de carpas gigantes, claro, que era necesario saber leer chino para enterarse. Más allá, un mono enano con cara de diablo aullaba de forma dolorosa, quizá porque su larguísima cola salía de la pequeña jaula en la que se encontraba y entraba en la jaula de al lado donde una lechuza del tamaño de un san bernardo la tenía atenazada en su pico. Trajes de mandarín antiguos, buitres disecados, sables con sospechosas manchas negras en el filo, amuletos, pieles de serpiente, cajas oscuras de contenido inimaginable, espejos, cepos para cazar osos…, todo tipo de terribles objetos se exhibían sin ningún pudor. También había una colección de gorras militares antiguas en la que un ejemplar mantenía un cráneo en su interior. Seguro que aquí puedo encontrar un gremlin, pensó Damian mientras recorría fascinado cada rincón del bazar. Su pensamiento lo leyó un chino que se movió entre las sombras y que fácilmente podía pasar de los doscientos años.
    -Gremlins no tengo –dijo con una sonrisa desdentada-, pero te puedo enseñar una planta muy especial, mucho más interesante que cualquier otra cosa que te haya sorprendido en tu vida.
Damián, una vez superado el sobresalto por la aparición, fue presa de la curiosidad. Así es como empiezan las historias más terribles. El chino inmediatamente se dio cuenta de que había conseguido despertar el interés del visitante, se acarició su alargada barba que le llegaba más abajo del esternón y con un gesto hizo que lo acompañara. Se movía con sorprendente agilidad a pesar de su aspecto momificado, cruzaron el bazar pasando por debajo de incontables objetos de pesadilla y llegaron al final donde unas espesas cortinas rojas marcaban el límite. El chino viejo la sacudió y al momento miles de polillas emprendieron el vuelo para regocijo de un enorme lagarto que cazó algunas con una lengua pringosa y pesada. Detrás de las cortinas solo había un muro de ladrillo. El viejo lo golpeó con una cadencia que parecía un código, y al momento una parte se abrió sin que fuera necesario empujarla. Detrás solo había un reducido cubículo que extrañamente se encontraba perfectamente iluminado a pesar de que no había ninguna lámpara por ninguna parte. Damián se encontraba cada vez más intrigado y fue a preguntar algo pero una mano huesuda le tapó la boca con firmeza. El chino le indicó con el inconfundible gesto de llevarse el dedo índice extendido hacia los labios fruncidos, que no debía pronunciar ni una sola palabra. Damián obedeció y centró toda su atención en una planta que se encontraba en una maceta en el centro del reducido espacio. El chino la tomó con suavidad y de nuevo se hizo seguir por el mismo camino hasta llegar de nuevo a la entrada del bazar. Allí tapó la planta con un paño negro y empezó a hablar con un tono de voz casi inaudible.
    -Esta es la verbosa –dijo susurrando-. Es una planta muy inteligente y por supuesto extremadamente extraña.
    -Ah, ya, la verbena –dijo Damián con seguridad-. Esa es una planta medicinal, mi abuela la usaba en tisanas para  la tensión nerviosa.
El chino movió la cabeza de un lado a otro como si acabara de escuchar una terrible estupidez.
    -No, yo no he dicho verbena –dijo con paciencia-, ¿qué tiene de inteligente la verbena? Y que tu abuela me perdone pero no es para la tensión nerviosa sino para hacer mejor la digestión.
Damián iba a decir algo pero la mirada del chino lo frenó.
    -Esto es una verbosa, ver-bo-sa. ¿y sabes por qué se llama así?
Como respuesta Damián elevó los hombros.
     -Porque hay que regarla con palabras, no con agua; también valen las canciones y las melodías –el chino seguía hablando con voz queda-. Verás, este ejemplar tiene cerca de doscientos años y ha escuchado de todo. A sus hojas han llegado frases de amor, hermosas poesías, el sonido envolvente de la flauta, las matinales antífonas de mil especies de pájaros, gemidos de placer de corazones satisfechos…, pero también ha sido testigo de peleas, ha escuchado llantos por rupturas, el desconsuelo de pérdidas irreparables, gritos clamando justicia y el doloroso silencio del arrepentimiento.
Damián no sabía que decir, de modo que permaneció callado.
    -La verbosa es una planta muy especial –continuó el viejo en voz baja-. Hay que tener mucho cuidado porque es muy sensible.
    -¿En qué consisten esos cuidados? –preguntó Damian sin apenas voz imitando al viejo.
    -¿Qué? –dijo el chino colocándose una mano detrás de la oreja para escuchar mejor.
    -¿Qué por qué hay que tener tanto cuidado con la verbosa?
   -Como ya te he dicho hay que regarla con sonidos, mucho mejor si son palabras. Pero han de ser palabras bonitas y sonidos melodiosos, sino la planta cambia de forma.
    -¿Por eso estamos hablando tan bajo? ¿Para que no absorba lo que estamos diciendo?
    -Claro, eres muy listo. Por eso la he tapado con este paño, para que no lleguen a sus hojas las tonterías que estamos diciendo. Ya te digo que todo le afecta mucho.
Damián se quedó pensando sin apartar la mirada del paño negro que ocultaba a la verbosa. El chino una vez más leyó sus pensamientos.
    -Si solo escucha frases hermosas y música que no sean rumbas, rap, merengue o salsa, la planta crecerá verde y sana. Puede llegar a dar las flores más bonitas que te puedas imaginar si le recitas poesías de Shelley, Yeats, y por supuesto Whitman.
    -¿En inglés o puede ser una traducción?
El viejo se mesó la barba puntiaguda reflexionando.
    -También pueden valer Neruda, Vicente Alexandre o Machado –dijo tajante.
    -¿Y qué pasa si lo que escucha no le gusta?
    -Se transforma, se convierte en un cactus, un cardo borriquero o en una temible planta carnívora, según le desagrade lo que oiga. Y por favor mucho cuidado con las tonadilleras, sencillamente no las soporta. Se pone hecha una hidra. Literalmente.
Damián se quedó pensativo durante unos segundos. Finalmente reaccionó de la manera que esperaba el chino que hiciera.
    -Está bien, me la voy a llevar. Es el cumpleaños de mi novia y supongo que le gustará. Los gatos le encantan.
El chino se frotó las manos dejando que su sonrisa asomara sobre su ridícula barba.
    -¿Cuánto es? –preguntó Damián dispuesto a pagar cualquier cantidad que no fuera exorbitante.
    -Bueno, en realidad no tiene precio, una planta así no tiene precio… de modo que te la regalo.
Según dijo la última frase, el chino cogió la planta oculta por el paño negro y se la ofreció a Damián con sus huesudos brazos extendidos que ahora parecían mucho más largos que cuando estaban ocultos en el kimono.
    -Aquí tienes. Espero que le guste a tu novia y esto… mañana me voy de vacaciones, de modo que, en fin, cualquier cosa que necesites solo tienes que esperar a que vuelva de China.
Así, de esta manera tan extraña se quedó Damián con su verbosa en las manos, listo para ir a casa de su novia y darle la sorpresa. Giró sobre sus talones y se encaminó hacia su coche con cuidado de no tropezar con el barril de las carpas gigantes.
    -Quítale el paño cuando vaya a escuchar la voz de tu novia –gritó el viejo a sus espaldas-. Solo reconoce a un amo y la primera frase que oiga es vital.

Nota del autor:
A partir de este momento en que todo parece muy bien planteado con una historia que encierra cierto misterio, el autor tiene que decidir si va a tener un final trágico, o por el contrario será almibarado y ramplón. Naturalmente, existe la opción de que el final no sea trágico pero tampoco almibarado ni ramplón, lo que ocurre es que ese planteamiento es mucho más complicado de resolver.
En fin, yo he optado por la siguiente solución:


La verbosa enseguida se hizo un hueco en el corazón de Marta, la novia de Damián, y cada día estaba más verde. La planta. Se le había adjudicado un soleado rincón de la casa, sobre la mesa del salón, muy cerca de la ventana con el equipo de música colocado expresamente a su lado para que le llegara  sin molestar a los vecinos una música continua y deleitante. De vez en cuando, Marta se sentaba muy cerca de la planta con el libro de Las mejores 100 poesías en lengua castellana en la mano, y le recitaba algunos versos escogidos al azar. Unas flores pequeñas pero de un colorido increíblemente intenso brotaban entre las hojas cuando la poesía escogida era particularmente hermosa.
Cuando Damián iba a casa de Marta, hacían el amor sobre la mesa del comedor, muy cerca de la verbosa, y en esos momentos era cuando más brillante y variado era el colorido de las flores que inmediatamente aparecían en todos los tallos. Eran tan bonitas las flores, que solo por eso, estaban todo el día haciendo el amor, con muchísima más frecuencia que antes de tener la planta, y cuando exhaustos, sobre todo Damián, ya no podían más, entonces intercambiaban frases de amor eterno que llenaba de gozo a la planta.
    -Yo nací en el momento en que te conocí –dijo Damian susurrando en el oído de Marta-. Antes no tenía pasado.
En ese momento, plof, plof, dos flores nuevas aparecieron en la planta que parecía retorcerse de placer.
    -Mi futuro empezó a los dos segundo de conocerte –añadió Damián por si no había quedado clara la metáfora.
    -Si quedamos a las siete de la tarde, yo ya soy feliz a las cinco –añadía Marta.
Plf, plof, plof, tres flores más.
    -Yo no quiero dormir, para no tener sueños –decía Damián-, pues ningún sueño puede superar a la realidad de estar a tu lado.
    -Estoy deseando que los dos seamos viejos para que ya no tengas ninguna duda de que eras el amor de mi vida.
    -La vida son los momentos en que estamos juntos, el resto es supervivencia.
Así, todas las tardes, o casi todas, amándose, confesando su amor, arrullándose, y en consecuencia la planta cada vez más hermosa de feliz que era. También le gustaba mucho la música reggae, en particular una canción que cantaba Marta cuando estaba sola en casa.
    -Wise men say only fools rush in, but I can’t help falling in love with youuuuuu.
Cantaba alegre Marta y la verbosa se ponía imponente, prácticamente se salía de la maceta, parecía que quería abrazar a Marta y bailar con ella.
Y llegó un día muy diferente a los demás.

Segunda nota del autor:
Llegó un día muy diferente a los demás. No hay que ser muy listo para saber que ahora va a ocurrir algo. El final se acerca.

Llegó un día diferente a los demás, y la diferencia fue solo… la ventana. La ventana que estaba al lado de la mesa del salón sobre la que estaba la verbosa, esa ventana benefactora que tamizaba la luz del sol para que llegara como una fina lluvia de gotas de luz sobre la verbosa, esa ventana permanentemente cerrada, ah, ese día la asistenta se la dejó abierta.
Cuando llegaron Damián y Marta juntos a la casa, vieron la ventana  abierta y sin darle mayor importancia la cerraron. ¡Pero sí tenía importancia, claro que la tenía!
Luego se desnudaron lentamente diciéndose como siempre frases de amor mezcladas con alguna picardía subidita de tono, las cosas como son. Después se subieron a la mesa y se amaron profundamente, con empeño. Se besaron con besos que sonaban a ventosas  sobre ensaladeras llenas de mayonesa, se abrazaron, se conmovieron con las cosas que se decían y finalmente suspiraron de satisfacción y cuando ya exhaustos miraron a la verbosa esperando que estuviera pletórica de flores de intensos colores, observaron con extrañeza que estaba indiferente, apagada, sin ninguna flor, ningún brillo, y con su color verde habitual virado al marrón. Y eso mismo volvió a pasar al día siguiente y al siguiente y la verbosa cada vez estaba más marrón, hasta que llegó un día que empezó a perder las hojas…
Marta y Damián estaban tristes porque veían que la verbosa no reaccionaba, no es que se hubiera convertido en cactus como dijo el chino que ocurriría en caso de que escuchara cosas que no eran de su agrado, sencillamente se estaba muriendo, sin reaccionar. Entonces a Marta se le ocurrió una cosa, quizá todo era debido a.. bueno por probar no tenía nada que perder. Fue hacia el equipo de música y puso a todo volumen la canción de UB40, I can’t help falling in love with you, que sabía que le gustaba muchísimo.
El efecto fue inmediato, de repente la verbosa recuperó su verde habitual y pequeños “plofs” anunciaron la aparición de diferentes flores diminutas y preciosas.
    -¡HAS CONSEGUIDO CURARLA CARIÑO!¿CÓMO SABÍAS LO QUE LE PASABA? –gritó Damián para hacerse oír por encima de la música que sonaba a todo volumen-¿¡POR CIERTO QUÉ LE PASABA!?
    -¡MUY FÁCIL! –gritó Marta- CON LA VENTANA ABIERTA COGIÓ FRÍO EN LAS HOJAS Y SE QUEDÓ SORDA.
    -ESPERO QUE SEA TRANSITORIO Y SE RECUPERE PRONTO.
    -YO TAMBIÉN MI AMOR.

Lo que ocurrió es que la planta tardó tres meses en recuperar el oído y durante todo ese tiempo los vecinos no pararon de llamar a la policía, por lo menos dos veces al día. Marta y Damián se convirtieron en el centro de todas las envidias de la casa, y según dicen algunos, también de algunas casas colindantes.